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हर्षद मेहता घोटाला- कैसे एक आदमी ने पूरी दलाल स्ट्रीट को धोखा दिया?

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1992 के हर्षद मेहता घोटाले की व्याख्या: हर्षद मेहता घोटाले की भयावहता इतनी बड़ी थी कि अगर आज के परिप्रेक्ष्य में देखा जाए तो यह दलाल गली में एक भालू बाजार लेकर आया। अगर हम आंकड़ों पर गौर करें, तो इस अकेले आदमी ने पूरे देश को 24,000 करोड़ रुपये से अधिक का धोखा दिया (जो कि नीरव मोदी या विजय माल्या घोटालों से कहीं बड़ा है)।

आज, हम इस बात पर एक नज़र डालते हैं कि हर्षद मेहता घोटाले को कैसे अंजाम दिया गया और संभवतः यह समझने की कोशिश करें कि वह कैसे पूरे दलाल बाजार और यहां तक कि भारतीय बैंकिंग प्रणाली को बेवकूफ बनाने में सक्षम था। इसके अलावा, हम यह भी चर्चा करेंगे कि वह हमारी पॉप संस्कृति में इतनी महत्वपूर्ण भूमिका क्यों निभाते हैं और वह भी एक विरोधी के रूप में नहीं।

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हर्षद मेहता’स RS.40 जर्नी

शायद जो बात हर्षद मेहता की कहानी को और दिलचस्प बनाती है, वह यह है कि केवल रु. 40 अपनी जेब में वह इतने बड़े पैमाने पर देश को प्रभावित करने में कामयाब रहे। एक बार जब उन्हें शेयर बाजार में अपनी रुचि का पता चला तो उन्होंने 1980 के दशक में ब्रोकर प्रसन्न पंजीवंदस के लिए काम किया।

हर्षद प्रसन्न पंजीवदास को अपना गुरु मानते थे। अगले दशक में, उन्होंने कई ब्रोकरेज फर्मों के लिए काम किया और अंततः ग्रोमोर रिसर्च एंड एसेट मैनेजमेंट नाम से अपनी ब्रोकरेज खोली।

1990 के दशक तक, हर्षद मेहता शेयर बाजार में इतनी प्रमुखता से बढ़ गए थे कि उन्हें ‘स्टॉक मार्केट के अमिताभ बच्चन’ के रूप में जाना जाता था। उनके संदर्भ में ‘द बिग बुल’ और ‘रेजिंग बुल’ जैसे शब्द नियमित रूप से इस्तेमाल किए जाते थे। समय के साथ वह 1990 के दशक में अपनी संपत्ति के लिए विशेष रूप से जाने जाते थे, जिसके बारे में वह अपने 15,000 वर्ग फुट के पेंटहाउस और कारों की सरणी के बारे में शेखी बघारने से नहीं कतराते थे।
पत्रकार सुचिता दलाल ने उन्हें करिश्माई, उत्साही और लापरवाह महत्वाकांक्षी बताया। शायद इसी लापरवाही के कारण उनकी महत्वाकांक्षी योजनाओं के कारण उनका पतन हुआ।

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1990 के दशक का टूटा वित्तीय वातावरण

वर्ष 1991 भारतीय अर्थव्यवस्था के उदारीकरण का वर्ष है। आज हम इस खुलेपन के लिए आभारी हैं, हालांकि, भारतीय व्यवसायों को अपनी चुनौतियों का सामना करना पड़ा। सार्वजनिक क्षेत्र को बढ़ी हुई प्रतिस्पर्धा का सामना करने के लिए मजबूर किया गया था और नए वातावरण में लाभप्रदता प्रदर्शित करने का दबाव था। हालांकि, निजी क्षेत्र ने इस खबर पर सकारात्मक प्रतिक्रिया दी क्योंकि इसका मतलब विदेशी निवेश से अधिक धन होगा।

नए सुधारों का निजी क्षेत्र ने भी स्वागत किया क्योंकि अब उन्हें व्यवसायों के नए क्षेत्रों में प्रवेश की अनुमति दी गई थी जो पहले सरकारी उद्यमों के लिए आरक्षित थे। मार्च 1992 में बॉम्बे स्टॉक एक्सचेंज द्वारा 4500 अंक को छूने के साथ शेयर बाजार ने इस पर सकारात्मक प्रतिक्रिया व्यक्त की।

लेकिन इसके लिए केवल उदारीकरण ही जिम्मेदार नहीं था। अवधि भी धन की मांग में वृद्धि। बैंकों पर दबाव डाला गया कि वे स्थिति का लाभ उठाकर अपनी बॉटम लाइन में सुधार करें।

बैंकों को सरकारी निश्चित ब्याज बांड की एक निश्चित सीमा बनाए रखने की आवश्यकता होती है। सरकारें ये बांड देश के बुनियादी ढांचे को विकसित करने के उद्देश्य से जारी करती हैं। मिलियन-डॉलर की विकास परियोजनाएं सरकार द्वारा शुरू की जाती हैं जिन्हें इन बांडों के माध्यम से वित्तपोषित किया जाता है।

इन बांडों में कितना निवेश करना है यह बैंक की मांग और समय की देनदारियों पर निर्भर करता है। 1990 के दशक में बैंकों को बांड के रूप में बनाए रखने के लिए न्यूनतम सीमा 38.5% निर्धारित की गई थी। यह न्यूनतम प्रतिशत जिसे बैंकों को बांड या अन्य तरल संपत्ति के रूप में बनाए रखना होता है, सांविधिक तरलता अनुपात (एसएलआर) के रूप में जाना जाता है।

इसके साथ ही बैंकों पर भी मुनाफा बनाए रखने का दबाव डाला गया। हालाँकि, बैंकों को शेयर बाजार में भाग लेने से रोक दिया गया था। इसलिए वे 1991 और 1992 के दौरान शेयर बाजार की छलांग के लाभों का आनंद लेने में सक्षम नहीं थे। या कम से कम उन्हें ऐसा नहीं करना चाहिए था।

यदि एसएलआर अनुपात को बनाए नहीं रख सके तो बैंकों ने क्या किया?

कभी-कभी बैंकों की निवल मांग और सावधि देयताओं में अस्थायी वृद्धि हो सकती है। ऐसे समय में बैंकों को अपनी बॉन्ड होल्डिंग बढ़ानी होगी। बॉन्ड खरीदने की पूरी प्रक्रिया से गुजरने के बजाय बैंकों को रेडी फॉरवर्ड डील (आरएफडी) नामक प्रणाली के माध्यम से इन तरल प्रतिभूतियों को उधार देने और उधार लेने की अनुमति दी गई थी। RFD एक बैंक से दूसरे बैंक में सुरक्षित अल्पकालिक ऋण (15 दिन) है। यहां संपार्श्विक सरकारी बांड हैं।

वास्तव में बांड को स्थानांतरित करने के बजाय बैंक बैंक रसीद (बीआर) नामक कुछ स्थानांतरित करेंगे। ऐसा इसलिए है क्योंकि बैंकों द्वारा रखे गए बॉन्ड सर्टिफिकेट 100 करोड़ के बॉन्ड के होंगे जबकि बैंकों द्वारा अपने एसएलआर को बनाए रखने की आवश्यकताएं बहुत कम होंगी। इसलिए बीआर शॉर्ट टर्म ट्रांसफर का अधिक सुविधाजनक तरीका था।

बीआर शॉर्ट टर्म आईओयू (आई ओव यू) का एक रूप था। हालांकि, जब एक आरएफ सौदे का प्रयोग किया गया था तो वे कभी भी ऋण हस्तांतरण की तरह नहीं दिखते थे बल्कि बीआर द्वारा दर्शाए गए प्रतिभूतियों की खरीद और बिक्री की तरह दिखते थे। उधार लेने वाले बैंक नकद के बदले में उधार देने वाले बैंकों को बीआर के प्रतिनिधित्व वाली कुछ प्रतिभूतियों को बेचेंगे।

फिर अवधि के अंत में कहें कि 15 दिनों में उधार लेने वाला बैंक उधार देने वाले बैंक से उच्च कीमत पर बीआर वापस (प्रतिभूतियां) खरीद लेगा। खरीदने और बेचने की कीमतों में अंतर उधार देने वाले बैंकों को भुगतान किए जाने वाले ब्याज का प्रतिनिधित्व करेगा। बीआर के कारण, प्रतिभूतियों का वास्तविक हस्तांतरण नहीं होता है। सौदा पूरा होने के बाद बीआर को आसानी से रद्द किया जा सकता था और वापस किया जा सकता था।

क्या बैंक रसीदों (बीआर) के उपयोग की अनुमति थी?

आरबीआई ने बांड के इस तरह के हस्तांतरण के लिए संरक्षक के रूप में कार्य करने के लिए एक सार्वजनिक ऋण कार्यालय (पीडीओ) सुविधा की स्थापना की। आरबीआई के अनुसार बीआर को ऐसे उद्देश्यों के लिए इस्तेमाल करने की अनुमति नहीं थी। हालांकि, पीडीओ सुविधा अक्षमताओं से ग्रस्त थी। इसलिए अधिकांश बैंकों ने बीआर का सहारा लिया। यह प्रणाली आरबीआई के ज्ञान के साथ अस्तित्व में थी जिसने इसे तब तक फलने-फूलने दिया जब तक सिस्टम काम करता रहा।

दलालों ने यहाँ क्या भूमिकाएँ निभाईं?

बाजारों में दलालों ने आरएफडी प्रणाली में दो बैंकों के बीच मध्यस्थों की भूमिका निभाई। वे उधार लेने वाले बैंकों को उधार देने वाले बैंकों से मिलने में मदद करने वाले बिचौलियों के रूप में कार्य करने वाले थे। एक दलाल की भूमिका यहीं समाप्त हो जानी चाहिए थी जहां यह कमीशन के बदले की जाती है।

जहां प्रतिभूतियों और भुगतानों का वास्तविक आदान-प्रदान केवल बैंक के दलालों के बीच ही होना चाहिए था, जल्द ही एक बड़ी भूमिका निभाने का एक तरीका मिल गया। आखिरकार, प्रतिभूतियों के सभी हस्तांतरण और दलाल को भुगतान किए गए। निम्नलिखित कारणों से बैंकों ने भी इनका स्वागत करना शुरू किया:

  • तरलता: ब्रोकर ने किसी अन्य बैंक के साथ व्यवहार करने की तुलना में निपटने के लिए एक त्वरित और आसान विकल्प प्रदान किया। इसलिए ऋण और भुगतान त्वरित तरीके से अल्प सूचना पर प्रदान किए जाएंगे।
  • गोपनीयता: जब एक दलाल के माध्यम से सौदे किए गए थे तो ऋण देने वाले बैंकों के लिए यह पता लगाना संभव नहीं होगा कि ऋण कहाँ ले जाया जा रहा था। इसी तरह, उधार लेने वाले बैंकों को भी इस बात की चिंता नहीं होगी कि ऋण कहाँ से आ रहा है। दोनों का लेन-देन दलाल से ही होता था।
  • क्रेडिट योग्यता: जब बैंक एक-दूसरे के साथ सौदा करेंगे, तो लेन-देन उधार लेने वाले बैंक की साख के आधार पर किया जाएगा। हालाँकि, एक बार जब ब्रोकरों ने निपटान प्रक्रिया को अपने हाथ में ले लिया तो इससे उधार लेने वाले बैंकों को लाभ हुआ क्योंकि उनके पास उनकी साख की परवाह किए बिना ऋण उपलब्ध होगा। उधार देने वाले बैंक ब्रोकर के भरोसे और साख के आधार पर उधार देंगे।

निपटान प्रक्रिया में प्रवेश करने वाले दलालों ने यह संभव बना दिया कि दोनों बैंकों को यह भी पता नहीं चलेगा कि उन्होंने किसके साथ सौदा किया है जब तक कि वे पहले ही समझौता नहीं कर लेते। ऋण को दलालों को ऋण और दलालों से ऋण के रूप में देखा जाता था। दलाल अब अपरिहार्य थे।

भूमिका हर्षद मेहता ने निभाई।

जैसा कि ऊपर बताया गया है, हर्षद मेहता आरएफ सौदों की दलाली करते थे। वह बैंकों को यह समझाने में कामयाब रहे कि उनके नाम पर चेक निकाले गए हैं। फिर वह अपने खाते में जमा धन को शेयर बाजारों में स्थानांतरित करने का प्रबंधन करेगा। इसके बाद हर्षद मेहता ने टूटी व्यवस्था का फायदा उठाया और घोटाले को नए स्तर पर ले गए।

एक सामान्य आरएफ सौदे में, केवल 2 बैंक शामिल होंगे। नकदी के बदले बैंक से प्रतिभूतियां ली जाएंगी। हर्षद मेहता ने यहां जो किया वह यह था कि जब कोई बैंक अपनी प्रतिभूतियों या कैशबैक का अनुरोध करेगा तो वह तीसरे बैंक में शामिल होगा। और अंत में एक चौथा बैंक इत्यादि। केवल दो बैंक शामिल होने के बजाय, अब कई बैंक आरएफ सौदों के एक वेब से जुड़े हुए थे।

हर्षद मेहता और भालू कार्टेल

हर्षद मेहता ने शेयर बाजार में बेयर कार्टेल का मुकाबला करने के लिए बैंकिंग प्रणाली से प्राप्त धन का उपयोग किया। भालू कार्टेल का संचालन हितेन दलाल, ए.डी. नरोत्तम और अन्य द्वारा किया जाता था। वे भी बैंकों से ठगे गए पैसे से काम करते थे।

बेयर कार्टेल का लक्ष्य बाजार में कीमतों को कम करना है, जो अंततः विभिन्न प्रतिभूतियों का कम मूल्यांकन करता है। भालू कार्टेल तब इन प्रतिभूतियों को सस्ते मूल्य पर खरीदेंगे और कीमतों के सामान्य होने के बाद भारी मुनाफा कमाएंगे।

हर्षद मेहता ने मांग को बनाए रखने के लिए शेयर बाजार से पैसा निकालकर इसका मुकाबला किया। उन्होंने तर्क दिया कि बाजार ने कम मूल्य वाले स्टॉक को ठीक कर दिया है जब उसने एक समान उद्यम के निर्माण की लागत के बराबर कीमत पर कंपनी का पुनर्मूल्यांकन किया।

उन्होंने इस सिद्धांत को नाम प्रतिस्थापन लागत सिद्धांत के साथ रखा। यह सिद्धांत उनकी ओर से एक भ्रम था या एक भ्रम था कि उन्होंने अपने निवेश को सही ठहराने के लिए जनता से नाराजगी जताई। शेयर बाजार में उनका प्रभाव ऐसा था कि एक धार्मिक गुरु के समान उनकी बातों का आंख मूंदकर पालन किया जाता था।

वह कुछ शेयरों की मांग बढ़ाने के लिए बैंकों से पैसे का इस्तेमाल करेगा जो अस्थायी रूप से उसके खाते में थे। उन्होंने एसीसी, स्टरलाइट इंडस्ट्रीज और वीडियोकॉन जैसी अच्छी तरह से स्थापित कंपनियों का चयन किया। बाजार की प्रतिक्रिया के साथ उनके निवेश के परिणामस्वरूप इन शेयरों का विशेष रूप से कारोबार होगा। एसीसी की कीमत 200 रुपये से बढ़कर लगभग रु। 2 महीने की अवधि में 9000।

हर्षद मेहता ने बॉम्बे चिड़ियाघर में भालुओं को मूंगफली खिलाकर इस जीत का जश्न मनाया क्योंकि यह मंदी के रुझानों पर उनकी जीत का प्रतीक था।

बैंकों को लाभ

बैंक हर्षद मेहता के कार्यों से अवगत थे, लेकिन उन्होंने दूर देखना चुना क्योंकि उन्हें भी हर्षद को शेयर बाजार से होने वाले लाभ से लाभ होगा। वह बैंकों को एक प्रतिशत हस्तांतरित करेगा। इससे बैंकों को भी लाभप्रदता बनाए रखने में मदद मिलेगी।

वीडियो क्रेडिट: 1980 और 90 के बॉम्बे में सेट, सोनीलिव पर आधारित “स्कैम 1992” टीवी श्रृंखला हर्षद मेहता के जीवन का अनुसरण करती है

घोटाले के भीतर का घोटाला

हर्षद मेहता ने बीआर पर आरएफ सौदों की निर्भरता पर जल्दी ध्यान दिया। इसके अलावा, आरएफ सौदा प्रणाली ने हर्षद मेहता जैसे प्रमुख दलालों पर भी काफी हद तक भरोसा किया। इसलिए उन्होंने दो अन्य बैंकों बैंक ऑफ कराड (BOK) और मेट्रोपॉलिटन को-ऑपरेटिव बैंक (MCB) के साथ इस प्रणाली का और फायदा उठाने का फैसला किया। इन दोनों बैंकों की मदद से वह बीआर बनाने में सफल रहा।

जाली बीआर किसी भी प्रतिभूति द्वारा समर्थित नहीं थे। इसका मतलब यह हुआ कि वे केवल कागज के टुकड़े थे जिनका कोई वास्तविक मूल्य नहीं था। यह उस स्थिति के समान है जहां आप बिना किसी संपार्श्विक के ऋण का लाभ उठा सकते हैं। हर्षद मेहता अपने प्रभाव की मात्रा को बढ़ाते हुए इस पैसे को शेयर बाजार में आगे बढ़ाएंगे।

आरबीआई को बैंकों के निवेश खातों का ऑन-साइट निरीक्षण और ऑडिट करना है। एक संपूर्ण ऑडिट से पता चलता है कि प्रचलन में बीआर द्वारा दर्शाई गई राशि वास्तव में बैंकों द्वारा रखे गए सरकारी बांडों की तुलना में काफी अधिक थी।

जब आरबीआई ने अनियमितताओं को नोटिस किया तो उसने बैंक ऑफ कराड (बीओके) और मेट्रोपॉलिटन को-ऑपरेटिव बैंक (एमसीबी) के खिलाफ निर्णायक कार्रवाई नहीं की।

एक अन्य तरीका जिसके माध्यम से संपार्श्विक को समाप्त कर दिया गया था, वह था स्वयं सरकारी बांड बनाना। यहां बीआर को छोड़ दिया जाता है और नकली सरकारी बॉन्ड बनाए जाते हैं। ऐसा इसलिए है क्योंकि पीएसयू बांड आवंटन पत्रों द्वारा दर्शाए जाते हैं जिससे उनके लिए जाली होना आसान हो जाता है। हालाँकि, इस जालसाजी में बहुत कम राशि का दुरुपयोग किया गया था।

हर्षद मेहता घोटाले का पर्दाफाश

पत्रकार सुचेता दलाल हर्षद मेहता की विलासितापूर्ण जीवन शैली से प्रभावित थीं। वह विशेष रूप से हर्षद मेहता के स्वामित्व वाली कारों के बेड़े के लिए तैयार थीं। इनमें टोयोटा कोरोला, लेक्सस स्टारलेट और टोयोटा सेरा शामिल थे जो 1990 के दशक के दौरान भारत में अमीरों के लिए भी दुर्लभ और एक सपना था।

इस और दिलचस्पी ने उन्हें उन स्रोतों की जांच करने के लिए प्रेरित किया जिनके माध्यम से हर्षद मेहता ने इस तरह की संपत्ति अर्जित की थी। सुचेता दलाल ने 23 अप्रैल 1992 को टाइम्स ऑफ इंडिया के कॉलम में इस घोटाले का पर्दाफाश किया।

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यह आरोप लगाया गया है कि भालू कार्टेल ने मेहता पर गैंगरेप किया और उससे छुटकारा पाने के लिए उस पर सीटी बजा दी और पूरी तरह से तेजी से भाग गया।

हर्षद मेहता घोटाले के खुलासे के बाद

— शेयर बाजार पर प्रभाव

घोटाले का पर्दाफाश होने के 2 महीने से भी कम समय में, शेयर बाजार को पहले ही एक ट्रिलियन रुपये का नुकसान हुआ था। आरबीआई ने मामले की जांच के लिए एक कमेटी बनाई थी। समिति को जानकीरमन समिति कहा जाता था। जानकीरमन समिति की रिपोर्ट के अनुसार, यह घोटाला 4025 करोड़ रुपये का था। शेयर बाजार पर यह प्रभाव बहुत बड़ा था क्योंकि यह घोटाला एक ट्रिलियन या 1 लाख करोड़ की तुलना में केवल 4025 करोड़ का था।

हालाँकि, इस बड़ी गिरावट को केवल घोटाले के लिए नहीं बल्कि सरकारों की कठोर प्रतिक्रिया के लिए भी जिम्मेदार ठहराया जा सकता है। यह सुनिश्चित करने के प्रयास में कि इसमें शामिल सभी पक्षों को न्याय के कटघरे में लाया जाए, सरकार ने पिछले वर्ष में दलालों के माध्यम से गए किसी भी शेयर की बिक्री की अनुमति नहीं दी।

इसने न केवल दलालों बल्कि निर्दोष शेयरधारकों को भी प्रभावित किया जो प्रतिभूतियों की खरीद के लिए इन दलालों के माध्यम से गए होंगे। शेयरों को दागी शेयरों के रूप में जाना जाने लगा। उनका मूल्य कागज के टुकड़ों में कम हो गया था क्योंकि उनके धारक को उन्हें बेचने की अनुमति नहीं थी। यह सिर्फ एक खराब वित्तीय माहौल के परिणामस्वरूप हुआ।

- राजनीतिक वातावरण पर प्रभाव

विपक्ष ने तत्कालीन वित्त मंत्री मनमोहन सिंह और आरबीआई गवर्नर एस. वेंकटरमणन के इस्तीफे की मांग की। सिंह ने अपने इस्तीफे की पेशकश भी की लेकिन इसे प्रधान मंत्री पी वी नरसिम्हा राव ने खारिज कर दिया।

— बैंकिंग क्षेत्र पर प्रभाव

जब घोटाला उजागर हुआ तो बैंकों ने अपने पैसे वापस मांगना शुरू कर दिया और वसूली के प्रयासों ने उन्हें एहसास दिलाया कि ऋण का समर्थन करने वाली कोई प्रतिभूतियां भी नहीं थीं। हर्षद मेहता द्वारा शेयर बाजार में किए गए निवेश को कलंकित किया गया था और एक महत्वपूर्ण मूल्य से कम कर दिया गया था। कई बैंकरों को दोषी ठहराया गया था। इसने विजया बैंक के अध्यक्ष की आत्महत्या का भी कारण बना।

- आगे की जांच पड़ताल

जांच से पता चला कि सिटी बैंक जैसे कई खिलाड़ी, पल्लव शेठ और अजय कायन जैसे दलाल, आदित्य बिड़ला जैसे उद्योगपति, हेमेंद्र कोठारी, कई राजनेता, और आरबीआई गवर्नर सभी ने शेयर बाजार की हेराफेरी में भूमिका निभाई थी। तत्कालीन मंत्री पी. चिदंबरम ने भी हर्षद मेहता की सेवाओं का उपयोग किया था और अपनी मुखौटा कंपनियों के माध्यम से हर्षद मेहता की ग्रोमोर फर्म में निवेश किया था।

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— हर्षद मेहता के जीवन पर प्रभाव

हर्षद मेहता पर 72 आपराधिक अपराधों और 600 से अधिक आपराधिक कार्रवाई के मुकदमों का आरोप लगाया गया था। 3 महीने हिरासत में बिताने के बाद मेहता को जमानत पर रिहा कर दिया गया। नाटक हालांकि कभी कम नहीं हुआ बल्कि केवल तेज हो गया। एक प्रेस कॉन्फ्रेंस में हर्षद मेहता ने दावा किया कि उन्होंने तत्कालीन प्रधानमंत्री पी. नरसिम्हा राव को उनकी रिहाई के लिए 1 करोड़ रु.

हर्षद मेहता ने उस सूटकेस को भी प्रदर्शित किया जिसमें उसने कथित तौर पर नकदी रखी थी। हालांकि, सीबीआई को इसका कोई ठोस सबूत कभी नहीं मिला। हर्षद मेहता को भी अब शेयर बाजार में भाग लेने से रोक दिया गया था।

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जांचकर्ताओं ने महसूस किया कि हर्षद मेहता मूल अपराधी नहीं थे जिन्होंने बैंक रसीदों को जाली बनाया था। यह स्पष्ट था कि हर्षद मेहता ने इन विधियों का उपयोग करके पूंजीकरण किया और मुनाफा कमाया। उन्होंने हर्षद मेहता पर सीटी बजाकर और सुचेता दलाल के माध्यम से घोटाले का पर्दाफाश करने के लिए मंदी के बाजारों से छुटकारा पाने के लिए भालू कार्टेल द्वारा गिरोह बनाने की संभावना भी देखी।

हालाँकि, इसने जांचकर्ताओं का ध्यान भालू कार्टेल की ओर आकर्षित किया और साथ ही उन्होंने भी हर्षद मेहता के समान साधनों का उपयोग किया था। अंततः इन अन्य दलालों को भी आजमाया गया।

In addition to this, the IT department claimed an income tax owed to them Rs.11,174 crores. Harshad Mehta’s firm GrowMore had significant clientele and the IT department had linked all the transactions that may have involved Harshad Mehta or his firm with Harshad Mehta’s income. His lawyer addressed this as bizarre as Harshad Mehtas lifetime assets were worth around Rs.3000 crores. He highlighted the possibility whereby making Harshad Mehta the face of the scam allowed other powerful players a chance to have the focus lifted away from them and escape or slowly be exonerated.

इसके अलावा, आईटी विभाग ने उन पर 11,174 करोड़ रुपये का आयकर बकाया होने का दावा किया। हर्षद मेहता की फर्म ग्रोमोर के पास महत्वपूर्ण ग्राहक थे और आईटी विभाग ने हर्षद मेहता या उनकी फर्म से जुड़े सभी लेनदेन को हर्षद मेहता की आय से जोड़ा था।

उनके वकील ने इसे विचित्र बताया क्योंकि हर्षद मेहता की आजीवन संपत्ति लगभग 3000 करोड़ रुपये थी। उन्होंने इस संभावना पर प्रकाश डाला कि हर्षद मेहता को घोटाले का चेहरा बनाकर अन्य शक्तिशाली खिलाड़ियों को उनसे ध्यान हटाने और भागने या धीरे-धीरे बरी होने का मौका दिया गया।

रिहाई और मौत के बाद का जीवन

हर्षद मेहता ने अपनी वेबसाइट और अखबार के कॉलम पर सलाह साझा करते हुए मार्केट गुरु के रूप में वापसी की। सितंबर 1999 में बॉम्बे हाई कोर्ट ने उन्हें दोषी ठहराया और 5 साल कैद की सजा सुनाई। 31 दिसंबर को 48 वर्ष की आयु में ठाणे जेल में कार्डियक अरेस्ट से पीड़ित होने के बाद आपराधिक हिरासत में मेहता की मृत्यु हो गई।

— हर्षद मेहता के परिवार पर प्रभाव

जब हर्षद मेहता की मृत्यु हुई, तब भी उनके खिलाफ 27 मामले लंबित थे। हालाँकि उनकी मृत्यु से पहले सभी आपराधिक मामलों को मंजूरी दे दी गई थी, फिर भी अदालत में कई दीवानी मामले लंबित थे। उनकी पत्नी अभी भी आईटी विभाग और एक दलाल पर हाल की जीत के साथ मुकदमे लड़ती है, जिस पर हर्षद मेहता का 6 करोड़ बकाया है।

दलाल को 18% ब्याज के साथ राशि का भुगतान करने का आदेश दिया गया था जो लगभग 524 करोड़ रुपये जमा हुआ था। मामले इतने लंबे समय तक चले कि उनके भाई ने 50 साल की उम्र में कानून की डिग्री हासिल की और अदालत में परिवार का प्रतिनिधित्व किया। हर्षद मेहता का बेटा अब अपने निवेश को लेकर सुर्खियों में है।

समापन विचार

घोटाले के बावजूद, हर्षद मेहता को अभी भी कुछ हलकों में देखा जाता है, जैसा कि इकोनॉमिक टाइम्स द्वारा रिपोर्ट किया गया है, कुछ वित्तीय विशेषज्ञों का मानना ​​है कि हर्षद मेहता ने कोई धोखाधड़ी नहीं की, “उन्होंने बस सिस्टम में खामियों का फायदा उठाया”। जब हर्षद मेहता को पहली बार 1992 में जेल से रिहा किया गया था, तो उनका स्वागत जयकारों और तालियों से किया गया था क्योंकि उनकी वापसी उनकी तेजी की प्रवृत्ति की वापसी का संकेत देगी।

यह संदेह है कि विजय माल्या जैसे घोटालों में उलझे व्यवसायियों का नीरव मोदी जैसा स्वागत होगा।

हर्षद मेहता घोटाले को दो पक्षों से देखा जा सकता है। पहला ऐसा घोटाला जहां हर्षद ने शेयर बाजार और जनता को लूटा या दूसरा तरीका जहां हर्षद मेहता को बलि का बकरा बनाया गया क्योंकि किसी को दोष देना था और साथ ही अन्य प्रभावशाली लोगों को लाइमलाइट से दूर रखा।

वर्ष 1991 को आम तौर पर उदारीकरण के कारण प्रगति के वर्ष के रूप में जाना जाता है, लेकिन अगर यहां चर्चा की गई इस परिप्रेक्ष्य से देखा जाए तो यह सिर्फ एक ही कहता है “क्या गड़बड़ है!”।

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